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Il faut avouer qu'il est assez difficile de savoir d'avance si un boîtier (ou autre matériel) est fait pour soi !... Bien sûr, il y a le mode d'emploi qui peut nous orienter, mais je n'ai jamais vu un mode d'emploi signaler les faiblesses et les défauts du matériel qu'il décrit !... Il y a, bien sûr, l'option de l'essai, mais je n'ai encore jamais vu personne (sauf un ami, éventuellement) vous prêter un matériel pour vous permettre de le tester avant de l'acheter, éventuellement !... Bien sûr, on peut essayer d'en louer un le temps de le tester et de se faire une idée, seulement voilà, on ne peut pas forcément louer un matériel qui nous intéresse, surtout s'il ne s'agit pas de matériel professionnel, et encore moins s'il s'agit d'un matériel plus ou moins ancien !... Bien sûr, on peut lire les tests de ces matériels sur internet, mais voilà, ces tests sont systématiquement effectués par des personnes qui possèdent et aiment le matériel en question, donc, même s'ils ne cherchent pas à cacher des choses, de nombreux défauts importants sont effacés par le plaisir d'utilisation de ce matériel !... Bien sûr, il reste l'aura qui entoure ce matériel, mais êtes-vous sûr que la bonne réputation est systématiquement basée sur des faits réels ou est-elle usurpée  ? Je connais de nombreux matériels mythiques qui ne devraient pas être portés aux nues !...

Pourtant, cette question intéresse beaucoup de monde... C'est pourquoi j'ai décidé, dans cette page, de vous présenter des tests avec la volonté de souligner uniquement les points négatifs en oubliant, autant que faire se peut, les points positifs et le plaisir (éventuel) que procure l'utilisation de ce matériel !... Ces tests vous permettront de vous faire une idée plus précise de ce que vous aimeriez vous offrir et de vous questionner pour savoir si vous vous sentez capable de supporter ces défauts... Bien sûr, ces tests seront effectués par moi, avec le matériel entre les mains, rien à voir avec d'éventuels pompages de-ci, de-là sur internet !... Car tout le monde sait bien qu'il y a beaucoup de fake sur ce média !...

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Photographier avec... Le Zenit-E  


PHOTOGRAPHIER AVEC... LE ZENIT-E (ЗЕНИТ-Е)

Mon premier article traitera d'un de ces boîtiers mythiques. Innombrables ont été les propriétaires de ce boîtier soviétique, très nombreux sont ceux qui l'ont adoré, très nombreux aussi sont ceux qui souhaitent en acquérir un pour se faire les dents en argentique et qui se sont laissés portés par les superlatifs associés à ce « monstre sacré »... Voyons si ses points faibles peuvent vous faire fuir loin de lui !...

Je ne sais pas ce que vous avez pu entendre au sujet du Zenit-E (je n'utiliserai que son nom latinisé), je sais seulement ce que j'ai pu en dire par ailleurs dans ce site... Je ne renie pas du tout ce que j'y ai écrit, mais j'ai du le tester à nouveau, comme si je ne le connaissais pas, pour redécouvrir ses défauts... et il est loin d'en être dépourvu (!!!) même si, en adorant l'utiliser, on en vient à lui pardonner ou à les oublier...

Si vous prévoyez d'utiliser un Zenit-E, pour la première fois, prévoyez de revenir avec un film mort ne montrant rien d'utilisable... je n'ai pas dit « mauvais résultats », j'ai bien dit « rien d'utilisable » et j'aurai même pu simplifier en disant « rien » !...

Enfoncez-vous bien cela dans la tête avant de l'utiliser (et pas uniquement la première fois !) : le Zenit-E est un appareil photo aussi occidental que ЛЕНИН, СТАЛИН ou ПУТИН (comprendra qui pourra !). Utilisez votre Zenit-E avec l'arrogance occidentale qui nous caractérise tous (les russes d'aujourd'hui aussi, j'en suis certain !) et tout ce que vous gagnerez sera, au mieux un ou plusieurs films ruinés, au pire un reflex hors d'usage, irréparable, bon à jeter !... En Russie Soviétique, semble-t-il, c'est l'appareil photo qui commandait et le photographe qui obéissait !...

Mais ce n’est pas grave, vous verrez, car même si le Zenit-E est le reflex le plus obstiné et le plus simple (dans sa conception, pas son utilisation !) que j’ai utilisé, c’est une machine extrêmement amusante et un plaisir absolu à utiliser...

L'histoire du Zenit et celle de la fabrication d'appareils photographiques soviétiques remontent à 1942, lorsque l'Unité Mécanique de Krasnogorsk (Krasnogorsk Mekhanicheskii Zavod ou KMZ) commença à produire des appareils dans la banlieue de Moscou, à Krasnogorsk. Ce fabricant d'appareils photo était si important pour la région que la ville incluait un prisme et des rayons lumineux (logo de KMZ, voir ici) dans ses armoiries. Leur premier appareil photo populaire était un télémétrique Zorki qui faisait de son mieux pour copier le Leica II. Rapidement, ils sont entrés dans le jeu des reflex en fabriquant un certain nombre de boîtiers sous les noms de Zorki et Zenit. Les 15 premières années de production ont été difficiles pour la société. La production était loin d'être rationalisée, les exportations étaient faibles (quasi nulles) et les chiffres des ventes intérieures, lamentables. C'était un article de luxe dans une société où les articles de luxe n'étaient pas abordables pour la plupart des gens dans les années qui ont suivi la « Grande guerre patriotique ». Mais à la fin des années 1960, les choses ont commencé à changer pour le Zenit. La société a commencé à utiliser des méthodes de moulage et de production en série. La monture d'objectif M39 a été remplacée par le filetage à vis M42 et l'intérieur mal copié de Leica a été révisé à l'aide d'un miroir à rappel instantané. Tout cela a conduit à la naissance du Zenit-E, qui allait devenir leur premier appareil photo réussi et, à terme, leur best-seller.

Il a été produit de 1965 à 1986, un temps assez long pour rivaliser avec des machines légendaires telles que le Pentax K1000, (dont je parlerai certainement dans cette page), presque entièrement à l’époque de Léonid Brejnev en Union soviétique (pour les historiens ou les vieux photographes), KMZ a vendu 3,3 millions de ces appareils photo dans le pays et en Europe. Alors que des crises internationales (Baie des cochons, etc) soient à l'origine de cette époque, l'économie soviétique était en plein essor et la prospérité augmentait. Cela a entraîné une demande accrue de biens de consommation -tels que des appareils photo- ce qui était impossible après-guerre. Le design même du Zenit-E est le reflet de cette nouvelle reprise économique. Dès la première fois que vous le prenez, le poids va vous scotcher. Avec son châssis moulé sous pression et ses arêtes vives, sa couronne de forme typiquement soviétique (on retrouve la même forme sur les Kiev mais aussi les productions des pays satellites de l'URSS) il ne serait pas étonnant qu'il soit fabriqué à partir de l'acier prévu pour fabriquer des chars d'assaut soviétiques... même si le manuel du Zenit indique que l'un des principaux avantages de l'appareil photo est sa conception légère, ce qui pousse à se demander quel type de parpaings prenait des photos en Russie avant l'arrivée du Zenit !... Tout ce que je sais, c'est que vous ne le laisserez tomber qu'une seule fois avant d'apprendre à faire très attention à lui !... Pas pour le bien-être du Zenit, mais pour la survie de votre pied !...

Ce modèle était à la hauteur de la conception de l'appareil photo en URSS, doté d'un photomètre découplé, de cinq vitesses d'obturation, d'une série d'objectifs à vis M42 et d'un retardateur. Oui mais, en pleine période numérique, comment on ressent le Zenit-E aujourd'hui ?

Pour ce qui suit, je partirai du Zenit-E d'exportation (nom : ZENIT et non ЗЕНИТ) équipé de son objectif Industar 50-2 50mm f/3.5.

Pour apprécier pleinement la laborieuse expérience de la prise de vue avec cet appareil photo, voici un mini guide étape par étape pour prendre une photo
☺ Avant de toucher à votre appareil, trouvez un mode d'emploi et apprenez-le par cœur (si vous n'en trouvez pas, cherchez ici). IMPERATIF !!!
☺ Avant toute chose, il est impératif de tester le posemètre de votre Zenit-E car il est inévitablement endommagé. Les photomètres à cellules au sélénium sont parfaits si vous souhaitez économiser de l'argent sur les piles, mais le sélénium a une durée de vie limitée. Donc utilisez votre boîtier numérique pour évaluer l'erreur de mesure du posemètre intégré au Zenit-E !... Ainsi vous saurez de combien il faudra corriger sa lecture !... Tant que vous y êtes, allez acheter un posemètre à main (et à pile !), même d'occasion... vous comprendrez plus tard. Ou mieux, apprenez parfaitement la technique du sunny-16 !!!...
☺ Commencez par charger votre film et avancez-le avec précaution. Les dents qui déplacent le film peuvent être coupantes et peuvent déchirer les perforations du film, plaçant des dizaines de photos sur une seule image !.... Cela pourrait vous rendre fou !...
☺ Ensuite, composez votre image en tournant la petite bague située à l'avant de votre objectif sur sa plus grande ouverture. C'est le seul espoir d'éclaircir suffisamment le viseur pour permettre une mise au point précise. À f/3.5 on peut raisonnablement faire le point. À f/5.6, c'est une lutte à mort et à f/16, il est presque impossible de voir quoi que ce soit. Sérieusement, c'est probablement un des viseurs les plus sombres du monde. Je ne dis pas qu'on pourrait l'utiliser pour regarder une éclipse solaire... mais bon.
☺ Maintenant que vous avez composé votre image, sortez votre posemètre à main pour évaluer l'exposition... De toute façon, même si le posemètre intégré est encore à peu près fiable, vous feriez peut-être mieux de ne pas l'utiliser, puisque le système de mesure de l'appareil photo utilise le système russe de sensibilité du film (GOST). Bon, on peut dire que la valeur GOST est approximativement équivalente à la valeur ASA ou ISO (100 ISO/ASA = 90 GOST). D'ailleurs, sur le modèle d'exportation (heureusement !) il y a 3 échelles : GOST/ASA (je vous avais bien dit que c'était approximativement équivalent) et DIN.
☺ Après cela, réglez votre vitesse d'obturation en tirant la molette de l'obturateur vers le haut et en la tournant jusqu'à ce que le point s'aligne à la vitesse souhaitée. Cela peut être déroutant, il est donc préférable de le pousser jusqu'au réglage Bulb et de travailler à partir de là. Heureusement, l'appareil ne vous offre pas beaucoup d'options, avec des vitesses allant de 1/30 à 1/500 de seconde et un mode bulb. Cela signifie que la vitesse du film est une considération très importante. Maintenant que vous avez réglé la vitesse d'obturation, vérifiez à nouveau la mise au point, puis faites pivoter la bague d'ouverture jusqu'à obtention de celle dont vous avez besoin pour une exposition correcte. Comme il n'y a pas de clic à chaque valeur de diaphragme, vous devrez essayer d'être aussi précis que possible. Ah, juste une remarque : quand vous tournez la bague de mise au point, vous déplacez l'échelle du diaphragme donc vous ne savez jamais où elle se trouve...
☺ Recomposez votre image pour la troisième fois à condition d'y voir encore quelque chose après le réglage de l'ouverture (!!!).
☺ Considérez où est le soleil. Est-il ailleurs que derrière vous ? Si c'est le cas, vous aurez presque certainement une lumière parasite importante.
☺ Appuyez sur le bouton de l'obturateur et souriez à la force et à la brutalité de l'action. Félicitations, tavaritch, tu as pris une photo.
☺ Avancez le film lentement pour ne pas déchirer les perforations du film, un piège courant pour les utilisateurs du Zenit. Vous apprendrez rapidement la différence entre le moment où le film est avancé et le moment où il ne l’est pas.
☺ Si vous êtes au bout du rouleau (de film !), préparez-vous à utiliser le bouton de rembobinage qui a été texturé pour ressembler à la tête d'un attendrisseur à viande. Vous faites un long rembobinage et vos mains ne seront pas loin d'être en sang... (j'exagère, bien sûr !).

Inutile de dire qu'utiliser cet appareil photo est tout un rituel. Un des aspects de l'amour du film est qu'il ralentit le processus photographique et vous oblige à travailler plus dur pour obtenir des images de qualité. Si cela est une vraie vertu, le Zenit-E pourrait bien être ZE boîtier le mieux conçu du monde et jamais construit. Il permet une photographie 35 mm à un rythme proche de celui du grand format !...

Donc, si l'appareil est dépourvu de modernisme, horriblement "difficile à utiliser" et plus lourd qu'une brique (attention, dans une manif', un Zenit-E est considéré comme une arme de poing !... -non, j'exagère !-), vous êtes en droit de vous demander pourquoi l'utiliser. Vous pensez peut-être que les objectifs du Zenit-E sont ce qui fait que l'appareil vaut votre temps et vos efforts. Vous avez un peu raison... Le Zenit-E est livré avec l'un des deux objectifs : l'Helios 44-2 ou l'Industar 50-2. Ne laissez pas les désignations vous tromper. Le Helios est en réalité un 58mm f/2 et l'Industar est un 50mm f/3.5. L'Industar, qui est un pancake unique. Les deux objectifs produisent un bokeh spiralé devenu très célèbre mais les deux sont aussi sujets à la lumière parasite. Il y a probablement beaucoup de données techniques que l'on pourrait rassembler pour expliquer ces objectifs, mais lorsque vous voyez enfin les images qu’ils produisent, les spécifications s’évaporent. Car si ce boîtier est basique, une brique, une douleur à utiliser, a un penchant pour les pellicules déchirées, un posemètre qui n’aide pas beaucoup (même dans les rares cas où il fonctionne), utilise un verre qui laisse échapper la lumière et créera des callosités sur vos mains après le premier rembobinage, il pourrait très bien être votre nouvel appareil photo préféré.

Si vous jugez un appareil photo d'après son prix et sa réputation, vous ne considérerez pas le Zenit-E pour ce qu'il est. Mais une fois habitué à sa philosophie et après avoir cessé de ruiner des rouleaux de film, le Zenit-E vous semblera vivant. Prendre des photos avec cet appareil photo est tout simplement amusant. Vous aimerez le son tonitruant de son obturateur, la confusion quant à savoir si vous utilisez la vitesse correcte et la proximité avec laquelle vous écoutez les sons en faisant avancer le film, oreille contre le dos du boîtier. Photographier avec le Zenit-E vous permettra de vous sentir plus proche de vos photos, plus que jamais. Lorsque vos clichés revenus du laboratoire, le premier coup d'œil créera un sourire jusqu'aux oreilles. Ce sont les images que vous obtenez d'un appareil qui demande de la patience et un travail supplémentaire. Un appareil qui se sent, obstinément fier et peu disposé à se livrer au luxe -un appareil qui reflète sévèrement ses créateurs et sa place dans le temps-. En voyant les images qu'il crée, on se moque des appareils photo haut de gamme parce que l'on sait ce qui peut être accompli avec beaucoup moins d’argent et de fonctionnalités.

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